编者按:AirPods对环境的不友好已经引起非常多关注,本文作者Will Oremus得到苹果公司的授权,采访了其电子垃圾回收合作伙伴,揭开了AirPods的回收流水线之谜——手工拆解。作者感叹AirPods回收难的同时,也对作为科技界先锋的苹果在环保上的行动寄予了更高的期待。原文标题What Really Happens to AirPods When They Die。

AirPods使用者很爱AirPods,但其他人似乎都……讨厌他们。所有迹象都表明,苹果(Apple)的AirPods销量很高。但是当AirPods电池寿命渐短,最后用不了之后,会发生什么呢?无缝一体设计是它们的特色,但是否也让它们成为环境不友好的产品呢?

越来越多的人对这个问题提出批评,因为越来越多的人开始使用AirPods。然而,根据我与电子垃圾回收商、维修专家以及苹果公司的交谈,这个问题的答案既不像你想的那么简单,也不像你担心的那么可怕。

可修性为0的“一次性”产品

AirPods问世三年后,随着锂电池的退化(或者莫名其妙遗失,或不小心掉进马桶里),以及用户升级到今年3月推出的新款AirPods,第一代AirPods正接近报废。与此同时,最初没有花159美元购买第一代AirPods的用户正在考虑自己是否需要购买升级后的AirPods。虽然苹果公司没有单独公布AirPods的销售数据,但2019年第一季度数据显示,其耳机和手表品类的销售额达到51亿美元。市场调查显示,AirPods是目前世界上最畅销的无线耳机。

评论家们重新审视AirPods是有道理的,他们突破了之前只研究AirPods特点和性能的窠臼,还研究它们的整个生命周期,不仅研究它们对使用者的价值,还研究它们对其他人的影响。尽管一些电子产品评测人士继续称赞这款设备设计巧妙、使用方便,但《纽约时报》(New York Times)今年4月对最新一代产品发表的评价毁誉参半:“完美的耳机,但它们不会持久。”

其他评价则直指其缺点。维修指南网站iFixit称AirPods是“令人失望的一次性产品”,给它们的可修性打了0分(满分10分)。此外还有Vice,它在一份4000字的宣言中将AirPods痛斥为“未来的资本主义化石”,该设备需要为一切承担责任:从它们短暂的使用寿命,到它们的社会符号学,但最重要的是它们对环境的影响。Vice文章的标题对AirPods是迎头痛击:“AirPods是个悲剧。”

这篇文章引起了不小的轰动,《纽约时报》为此专门制作了一个小时的播客,一位支持苹果的知名博主不出所料地为AirPods辩护。这似乎也促使苹果的公共关系部门比以往更加关注AirPods的可回收性——部分原因是Vice的文章确实忽略了说明苹果拥有一个AirPods回收项目。撇开这一疏忽不谈,这篇文章成功地将人们的目光聚焦在了这款设备的负面效果上。而且随着我们越来越多地通过语音和音频进行互动,这款设备似乎正在走向普及。因此,对于那些既关心可持续性,又关心便利性的AirPods的使用者或潜在消费者来说,批评者的说法值得仔细研究。

认为AirPods不环保主要基于四点说法:

首先,AirPods的续航时间不长。锂离子电池会随着时间的推移而退化,有报道称AirPods在18个月后就无法充电;

其次,AirPods无法修复。如果没有特殊工具(可能还伴随着一些流血事件),你无法打开它们。即使你打开了,里面的部件完全纠结在一起、粘在一起。

第三,由于同样的原因,AirPods不容易回收。

最后,把AirPods扔进垃圾桶是不负责任的。因为AirPods有金属,而金属是耗费人力成本开采出来的;而且AirPods的电池混合在垃圾堆里,可能会引发火灾和有毒物质泄漏——尽管大多数现代电子产品最终都要面临这种状况。

听上去都太糟糕了。

苹果的回收计划

当我为了这个故事联系苹果公司时,我并没有期望得到太多回应。这家公司以对媒体关系的挑剔而闻名。但我发现苹果公司比以往更急于反驳AirPods是地球噩梦的说法——这一说法似乎让库比蒂诺(Cupertino,苹果公司总部所在地)有些意外。

苹果并没有否认AirPods的电池会随着时间的推移而退化,也没有否认AirPods基本上无法修复,也没有为人们不该将其扔进垃圾桶而辩解。但该公司似乎确实对某些理念提出了异议,这些理念认为此类问题是AirPods独有的问题,AirPods对环境的破坏与无数更大型、已经塞满世界上回收工厂和垃圾填埋场的电子设备一样严重。(联合国的一份报告显示,美国所有电子垃圾中,只有不到四分之一被回收。)

最重要的一点,苹果想要明确的是,你可以通过苹果公司的项目回收AirPods——或者至少是它们的重要部件。该公司官网上有Apple Trade In换购计划,用户可以订购一个预付运费标签,通过联邦快递(FedEx)把需要回收的产品寄给苹果的某个回收合作伙伴。(在国内是苹果的折抵服务合作伙伴会上门取走设备)。苹果公司表示,自从AirPods发布以来,他们已经接受了AirPods回收,尽管今年苹果才把AirPods作为特定的退货类别添加到网站上。苹果公司还指出,你可以把已经报废的AirPods带到任何一家Apple Store进行回收。该公司在一份声明中表示:“与我们所有的产品一样,我们与回收商密切合作,确保AirPods得到妥善回收,并为我们供应链之外的回收商提供支持。”